sabato 22 giugno 2013

Hubble spia un abbraccio cosmico


NGC 2936 (in alto) e NGC 2937 (in basso). Credit: NASA, ESA, e  Hubble Heritage Team


Hubble è il grande fratello spaziale che osserva tutto ciò che lo circonda e che potrebbe essere fonte di studio sulla terra.

Di recente ha catturato un'immagine degna di nota, mostra l'abbraccio di due "amiche" di vecchia data, che a causa dell'attrito causato la moto gravitazionale ha modificato la loro essenza.

La più grande, NGC 2936, ha o meglio aveva una forma a spirale mentre l'altra NGC 2937 mantiene la sua forma ellittica.
L'interazione tra le due galassie nel tempo, ha modificato la loro forma, mostrandoci quello che vediamo adesso.
Le due spirali esterne di NGC 2936, sembrano essere le braccia che accolgono l'amica.

Arp142, questo è il nome che è stato dato alla coppia dall'omonimo Astronomo che le ha catalogate negli anni settanta, sono una formazione molto vecchia, come la via lattea, composta per lo più di corpi rossi e arancioni, si trova a circa 326 milioni di anni luce da noi, a sud della costellazione dell'Hydra.

Nell'immagine è possibile osservare, altre galassie che sembrano più piccole per via della prospettiva, e nessuna di queste gioca un ruolo nell'incontro tra le due.

La galassia in alto, UGC 5130, si trova decisamente più vicina a noi e dista "solo" 230 milioni di anni luce.


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